February 2017 Prayer Partner Story

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February 28, 2017 Dear Praying Friends,
It has been a tumultuous several weeks for immigrants in the U.S. and for those who care deeply about them, with immigration issues in the headlines on a near-daily basis. As policies shift — and as people within local churches take differing positions on many of the political questions regarding refugee and immigration policy — I’ve felt as though the Lord has been reminding me to ground myself in what does not change.
God’s word is at the heart of why the organizations and leaders who form the Evangelical Immigration Table believe we are called to love and advocate with immigrants. While Christians may disagree on specific policy prescriptions, if we affirm the Bible as the top authority for our lives, the Bible should inform our response to immigration issues as well.
However, in a LifeWay Research poll commissioned by the Evangelical Immigration Table, just 12 percent of evangelical Christians said their views on immigration issues are primarily influenced by the Bible.
I’m committed to seeing that statistic change. As we enter a season that some Christians observe as Lent, a 40-day period preparing us to celebrate Christ’s resurrection, it is a perfect time (whether Lent is a part of your tradition or not) to take the “I Was a Stranger” Challenge and commit yourself to the discipline of reading one passage per day among the many Bible verses that relate to immigration.
I’d challenge you to join in personally and perhaps even to think about how you could encourage others in your local church or even among those who represent you in Congress to join in the Challenge as well.
Since we first launched the “I Was a Stranger” Challenge back in 2012, we’ve had requests for more than 200,000 bookmarks with this Bible-reading guide. We’re excited to announce that, in addition to the option of printing a bookmark to stick in your Bible or ordering printed bookmarks for your church to use, we also have partnered with YouVersion to create a digital version of the “I Was a Stranger” Challenge, which you can use on the Bible app on your smartphone.
As we engage in the Challenge, let us also commit to prayer, asking God to give us and all within the Church His heart for immigrants.
In Christ,
Matthew Soerens
U.S. Director of Church Mobilization, World Relief
 

Queridos amigos en la oración,
Estas han sido unas semanas tumultuosas para los inmigrantes en los Estados Unidos y para aquellos que se preocupan profundamente por ellos, con la aparición de titulares de prensa relativos a la inmigración prácticamente todos los días. A medida que las políticas cambian –y la forma como las personas dentro de las iglesias locales toman diferentes posiciones sobre las cuestiones que tienen que ver con la política de refugiados y de la inmigración– he sentido como si el Señor me estuviera recordando sostenerme en aquello que no cambia.
La Palabra de Dios está en el corazón de la razón por la cual las organizaciones y líderes que conforman la Mesa Evangélica para la Inmigración, creemos que estamos llamados a amar y defender a los inmigrantes. Si afirmamos que la Biblia es la mayor autoridad de nuestras vidas, es Ella quien debería dar forma a nuestra respuesta en los asuntos de inmigración, aunque estemos o no de acuerdo con decisiones políticas específicas.
Sin embargo, en una encuesta de la LifeWay Research encargada por la Mesa Evangélica para la Inmigración, apenas el 12 por ciento de los cristianos evangélicos afirmó que sus visiones sobre los asuntos de inmigración están primeramente influidos por la Biblia.
Yo estoy comprometido en ver que esta estadística cambie. Ahora, cuando estamos entrando en una temporada en la que algunos cristianos guardan el tiempo de Cuaresma, tiempo en el que nos preparamos para celebrar la resurrección de Cristo, es el momento perfecto (así sea la Cuaresma una tradición que usted practica o no) de tomar el Desafío “Yo fui un extranjero” (“I Was a Stranger” Challenge) y de comprometerse con disciplina a leer un pasaje diario de los muchos versículos de la Biblia relativos a la inmigración.
Les reto a unirse personalmente a este Desafío y tal vez, incluso, a pensar la forma en la que podrían alentar a otros en su iglesia local o a aquellos que los representan en el Congreso, a participar también.
Desde que lanzamos el Desafío “Yo fui un extranjero” en 2012, hemos tenido solicitudes de más de 200,000 marcadores de libro con esta guía de lectura de la Biblia. Nos emociona anunciar que, además de la opción de imprimir un marcador para su Biblia o de ordenar marcadores para ser usados en su iglesia, nos hemos asociado con YouVersion para crear una versión digital del Desafío “Yo fui un Extranjero” que puede ser utilizada en la aplicación de la Biblia en su teléfono inteligente.
Al tiempo que nos involucramos en el Desafío, comprometámonos también en la oración, pidiéndole a Dios que nos de a nosotros y a aquellos dentro de Su Iglesia, Su corazón por los inmigrantes.
En Cristo,
Matthew Soerens
U.S. Director of Church Mobilization, World Relief

This and other Evangelical Perspectives on Immigration represent one evangelical perspective on immigration—that of the author—and not necessarily the views of every member organization of the Evangelical Immigration Table or every signatory of the Evangelical Statement of Principles for Immigration Reform.
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